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Biosafety Clearing-House News

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PhilippinesPhilippines - Strengthening Capacity for Biosafety of Risk Assessors
An empowerment of the country’s risk assessors in promoting an efficient and predictable biosafety regulatory system took place at the Acacia Hotel, Alabang, last June 3-7 2019. The activity is a continuing program on capacity building of those involved in the decision-making process on the utilization and management of Genetically Modified Organisms (GMOs).
The International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications (ISAAA), as part of their mission to share the benefits of biotechnology to various stakeholders, through global sharing of knowledge and support to technology development, organized the activity, in partnership with the National Committee on Biosafety of the Philippines (NCBP) and the Department of Agriculture (DA). The activity aims to enhance the knowledge and skills, particularly of the new set of risk assessors involved in the decision-making process in the conduct of risk assessment and risk management of GMOs given the fast-paced development and deployment of the  products of modern biotechnology.
Risk Assessors from the Competent National Authorities (CNAs) and Department of Interior and Local Government (DILG), as well as representatives from public research institutions, were gathered to listen and participate in the discussions with the invited international biosafety experts, specifically on the issues and concerns governing the technology.
The program was brimming with appreciable activities from the presentations and discussions of relevant information on the best practices on environmental and safety assessment of GM crops, internationally accepted standards and Protocols, tools for information sharing, processes in ensuring the safe and responsible use of the technology, current global adoption of GM crops, laboratory demos and trade issues. Visit to GM research facilities was likewise carried out on the first day where participants were shown state of the art facilities where research and development of GM crops are being carried out.
The products of modern biotechnology, if regulated effectively, holds a promise as one of the tools to address food security. The Philippines, being one of the countries that ensure effective implementation of biosafety policies, coupled with continuing program for capacity enhancement for regulators surely gears to a promising future.

Julieta Fe L, Estacio
PDOIV, Department of Science and Technology
and Head Secretariat, National Committee on Biosafety of the Philippines/DOST Biosafety Committee
National Focal Point, BCH
SenegalSenegal - Atelier de sensibilisation et d'information des députés sur les enjeux des biotechnologies modernes et sur le processus de révision de la loi sur biosécurité
Les 06 et 07 juillet 2019, l'Autorité nationale de Biosécurité du Sénégal, a organisé un atelier d'information et de sensibilisation sur les enjeux des biotechnologies modernes, la biosécurité et le nouveau projet de loi portant révision de la loi 2009-27 sur la biosécurité au Sénégal à l'attention des parlementaires.

La rencontre qui a vu la participation d'une trentaine de députés et d'assistants parlementaires a été une importante opportunité d'établir un cadre d'information et de plaidoyer en vue d'une bonne maîtrise des enjeux de la prévention des risques biotechnologiques et d'éclairer la prise de décision pour asseoir des bases juridiques adéquates en matière de biosécurité.

Outre les présentations portant sur des éléments de généralités relatifs aux biotechnologies modernes et leur contribution aux secteurs de développement, à l'analyse des risques, à la gestion de l'information à travers le BCH, l'atelier a surtout mis l'accent sur le processus de révision de la loi sur la biosécurité. A cet égard, le Sénégal s'étant inscrit depuis environ trois ans dans un processus de révision de la loi sur la biosécurité et en prélude à la dernière phase qui correspondra au vote de ladite loi par l'Assemblée nationale, il était important de relever le défi du renforcement de la sensibilisation des députés (d'autres ateliers de sensibilisation ont été organisé dans le passé à l'endroit des députés) sur des questions majeures comme l'utilisation sécurisée des biotechnologies modernes.

L'atelier a vu également la participation de représentants de l'Union Africaine (en particulier à travers le Réseau Africain d'Expertise en Biosécurité) qui, depuis le début du processus de révision de la loi sur la biosécurité n'a cessé d'apporter son appui technique et financier au Sénégal.
CameroonCameroon - ATELIER DE RENFORCEMENT DES CAPACITES BCH III
Dans le cadre du Projet FEM-PNUE-BCH III, trois ateliers de formation sont prévus pour le renforcement des capacités des parties prenantes dans le développement et l'utilisation du Centre d'Echanges sur la prévention des risques biotechnologiques. More...
NicaraguaNicaragua - Tercer Taller de Capacitación sobre el CIISB
El día 14 de junio del año 2019 se realizó el Tercer Taller  Nacional sobre el Centro de Intercambio de Información sobre la Seguridad de la Biotecnología, en el marco del proyecto para la Creación Sustentable de Capacidad para una Efectiva Participación en el CIISB (CIISB – III), coordinado por las instituciones MARENA, INTA e IPSA.

La actividad se dividió en dos bloques: El primer bloque consistió en la realización de presentaciones sobre el Protocolo de Cartagena, avances de Nicaragua en el tema de Bioseguridad y sobre el Centro de Intercambio de Información sobre la Seguridad de la Biotecnología, en el segundo bloque se realizó trabajo individual practico sobre el CIISB y de grupos en el uso y manejo de la plataforma del CIISB. Se contó con la participación de instituciones de Gobierno, Universidades y Productores.
GrenadaGrenada - Day two of training on BCH held at the GBSS St.George's, Grenada
The focus on today's training on the BCH is registering information.  Participants will be given detail hands on training on who can enter and how to enter information on the BCH.
Yesterday the focus was on finding information which enabled individuals to access information posted by all parties associated with the Convention on Biological Diversity.  This experience offers a wonderful opportunity for the sharing, exchange of information and a useful training tool on matters related to Biosafety/Biotechnology ( LMOs/GMOs ).
GrenadaGrenada - Grenada host second B.C.H training workshop 18th - 19th June 2019
Grenada is currently hosting the second of the National B.C.H. training workshop, as stakeholders from a wide cross section of organizations and government ministries gather for what will be two days of meaningful engagement.
The workshop is being held at the Grenada Boys secondary School in St.George,s.  Organizers from the ministry of agriculture are hoping to sensitize all stakeholders on key Biosafety issues and most importantly participants will learn how to efficiently use the BCH (Biosefty Clearing House).
MaliMali - Deuxième Atelier National sur le renforcement des capacités pour la participation effective au CEPRB
Le Mali, avec d'autres parties éligibles, a bénéficié d'un appui financier pour la mise en œuvre du projet BCH III. Il a déjà organisé le premier atelier en dates du 3-4 juillet 2018 à Bamako sous la facilitation du Conseiller Régional Charles Kouassi Aubin. Le deuxième atelier est programmé en dates du 12-13 juin 2019. More...
EcuadorEcuador - Curso: Capacitación sobre análisis de riesgo para organismos genéticamente modificados (OGM) y productos de nuevas técnicas de mejoramiento genético (NBT)
El Ministerio del Ambiente (MAE), con apoyo del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura IICA Ecuador y ONU Ambiente, se encuentra desarrollando el proyecto de “Implementación del Marco Nacional de Bioseguridad del Ecuador bajo el Programa de Bioseguridad”, en el cual se realiza talleres de capacitación de alto impacto que generen información relevante para el proyecto. El curso de “Capacitación sobre análisis de riesgo para organismos genéticamente modificados (OGM) y productos de nuevas técnicas de mejoramiento genético (NBT)”, tiene como objetivo capacitar en criterios regulatorios para la gestión de productos agrícolas biotecnológicos. Se fortaleció capacidades técnicas de los asistentes al desarrollar simulaciones de evaluación de riesgo de OGMs y productos obtenidos a partir de técnicas de biotecnología moderna; generando un análisis profundo entre científicos y profesionales nacionales y extranjeros.

El evento se realizó los días 20, 21 y 22 de mayo en la ciudad de Quito, en donde se abordaron temas como: marco regulatorio de OGMs, evaluación de riesgos de productos biotecnológicos, estrategias de comunicación con la ciudadanía, nuevas técnicas de mejoramiento genético; casos de estudio de evaluación de riesgos (soja y maíz); identificación de valores a proteger para Ecuador, entre ellos: biodiversidad, inocuidad alimentaria, salud animal y humana, análisis de riesgo ecológico, riesgos del flujo genético en cultivos, entre otros.

El taller fue dirigido por una delegación de la Secretaría de Gobierno de Agroindustria pertenecientes al Gobierno de Argentina, quienes socializaron conceptos, técnicas, normas jurídicas y experiencias en torno a la evaluación de riesgos de productos biotecnológicos agrícolas. El seminario convocó a más de 30 participantes entre académicos, investigadores y profesionales relacionados con el mejoramiento genético de especies.

Algunas de las conclusiones más importantes se encaminaron al futuro de la investigación para potenciar la economía del país y proteger valores nacionales de interés común. Es necesario fomentar la investigación y desarrollo agrícola en el Ecuador tomando en cuenta diversas técnicas de mejoramiento genético; para esto se debe crear comisiones evaluativas de riesgo de productos biotecnológicos basados en regulaciones y normativas expedidas en las que participe instituciones, academia y la ciudadanía. 

La organización de este seminario fue desarrollada por el Ministerio del Ambiente del Ecuador (MAE) y apoyado por el IICA; y contó también con la participación del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), Ministerio de Salud Pública (MSP),  Ministerio de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca (MPCEIP), Secretaría Nacional de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación (SENESCYT), Agrocalidad, Instituto Nacional de Biodiversidad (INABIO), Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (ARCSA), Instituto Nacional de Salud Pública (INSPI), Instituto Nacional Autónomo de Investigaciones Agropecuarias (INIAP), Universidad Regional Amazónica (IKIAM), Escuela Politécnica del Litoral (ESPOL) y PRONACA
MongoliaMongolia - BCHIII Second National Workshop was held on 15-17 May 2019, Ulaanbaatar, Mongolia
Mongolia’s Second National Workshop  was held on 15-17 May 2019 in Ulaanbaatar.  The workshop was organized by National Biosafety Committee and Mongolian Biotechnology Association within the contaxt of the UNEP-GEF Project Sustainable Capacity Building for Effective Participation in the BCHIII.
There were 30 participants all from the Mongolian General Agency for Specialized Inspection, Ministry of Food, Agriculture and Light Industry and University of Agriculture. Participants to this workshop included  Government representatives with responsibilities for implementing th Biosafety Protocol, as well as experts in the field of genetic engineering and biotechnology, etc.
The participants were indeed key stakeholders, and they had clear understanding of how to make Mongolia’s BCH run, but since this was their first time to encounter the BCH, most of them indicated (through the discussions, comments and the group work results) that more capacity-building and public awareness is needed to help their office and other stakeholders have proper understanding of LMOs and the use of the BCH. Second Workshop facilitated by Mr. Edmund  Revilla (Regional Advisor).
S.Bayarkhuu Ph.D
NFP CBP, BCH http://www.biosafety.mn
Coordinator, Asia BCH Family BCH Roadmap http://www.asiabchfamily.org
KazakhstanKazakhstan - Second National Workshop on BCH, Kazakhstan
Kazakhstan’s Second National Workshop was held on 18-19 April, in Astana. More...